用語解説

#02

所要時間3分

阿修羅とは?実は悲しい話が…仏教用語わかりやすく説明シリーズ


阿修羅の意味についてわかりやすく説明いたします。

講義で学べるポイント!

  • 阿修羅の特徴
  • 阿修羅にまつわる悲しい話
  • 阿修羅をモチーフにしたキャラ

阿修羅とは?仏教用語わかりやすく説明シリーズ

それでは阿修羅について説明していきます。

まずは阿修羅の基礎情報

阿修羅(あしゅら)もともとはサンスクリット語の言葉asuraです。

音写といい音をそのまま漢字にあてたものが「阿修羅」です。

略して修羅ともいいますね。

後ほど詳しく説明しますが、よく聞く「修羅場」という言葉もこの阿修羅がもとになっていると言われています。

(修羅場は迎えたくないですよね。)

少し難しいですが、阿須羅、阿素羅、阿素洛、阿須倫などとも書く場合があります。(こちらはほとんど見たことが無いので覚えなくて大丈夫です。)

阿修羅にまつわるエピーソード

皆さんは阿修羅に関してどんなイメージをもちますか?

阿修羅はインドの神話に登場する神でもともとは天界の神でした。

しかし、帝釈天という善神に歯向かった悪鬼神と一般的に認識され、戦闘を好む阿修羅神として知られています。

阿修羅が天界から追われて修羅界を作ったのには次のような逸話があります。

阿修羅にまつわる悲しいエピーソード

阿修羅は正義を司る神といわれ、帝釈天は力を司る神といわれていました。

阿修羅の一族は、帝釈天が主である忉利天(とうりてん)に住んでいました。

阿修羅には舎脂という娘がいて(娘がいるのが意外ですよね)、いずれ帝釈天に嫁がせたいと思っていました。

しかし、その帝釈天は阿修羅の娘の舎脂を力ずくで奪ったのです。

それを怒った正義の神である阿修羅が帝釈天に戦いを挑むことになりました。

しかし、力の神である帝釈天の配下にいる四天王などや三十三天の軍勢も応戦し、戦いは常に帝釈天側が優勢でした。

しかし、ある時、阿修羅の軍が優勢となり、帝釈天が後退していたところへ蟻の行列にさしかかり、蟻を踏み殺してしまわないようにという帝釈天の慈悲心から軍を止めました。

それを見た阿修羅は驚いて、帝釈天の計略があるかもしれないという疑念を抱き、撤退しました。

何度も戦いを挑み続けるなかで、冷静な心を失ってしまったのです。

この戦いに敗北したことがきっかけで、阿修羅が天界を追われることになったといわれています。

また、阿修羅は初めは正義として戦っていたが、舎脂が帝釈天の正式な夫人となっていたのに、戦いを挑むうちに赦す心を失ってしまったという説もあります。

そこから、たとえ正義であっても、それに固執し続けると善心を見失い妄執の悪となる。

このことから仏教では天界を追われ人間界と餓鬼界の間に修羅界が加えられたともいわれています。

(阿修羅の光線を象徴する阿修羅王と帝釈天の闘争は『倶舎論』に由来しています。帝釈天宮に攻め上がった阿修羅王が日月を掴み、手で覆うことから日蝕と月蝕が発生するとも説かれています)

阿修羅が語源の言葉

戦闘を好む阿修羅神。

日本ではその阿修羅を由来とする言葉がいくつかあります。

悪な闘争の繰り広げられる場所や状況を、「修羅場」と呼ぶのもここからきています。

主に、浮気現場がバレたりと男女の関係において使われることが多いですね。

まるで修羅のような形相で…

また、あまり聞き慣れませんが、戦闘を筋とする能楽の脚本を「修羅物」と言ったりもします。

争いの止まない世界を「修羅の巷」と呼ぶこともあります。

イメージが強烈な分たくさんの派生語が生まれたんですね。

阿修羅の仏教における解釈

仏教の六道説(天道、人間道、修羅道、畜生道、餓鬼道、地獄道)では阿修羅は、常に闘う心を持つことから、その「精神的な境涯・状態の者が住む世界」とされています。

ただし、六道説であっても、法華経では阿修羅(アスラ)の扱いは異なっており、阿修羅は悪として書かれることは少なく基本的には三善道の1つもしくは八部衆の1つとして描かれておりいいイメージで書かれています。

仏教ではまた、天竜八部衆にも組み入れられて、仏法の守護神の地位も与えられもいます。その力から守護の神として崇められているんですね。

阿修羅(あしゅら)の像容

皆さんも一度は見たことがあるのではないでしょうか?

3面6臂(一体で3つの顔と6つのひじ=腕を備えていること。)の姿で上半身は裸です。

表情は一般的には怒りを表す忿怒相であらわされます。

先程の悲しい話を聞くと、どこか切ない表情にも見えてきますね。

左右第1手は合唱し、左右第2手で日と月を持ち日蝕月蝕をあらわします。

また左右第3手は、右で宝矢・左で宝弓を持っています。

非常に特徴的な姿をしており、恐ろしいイメージがある像容になりますね。

 

阿修羅像がみれるオススメのお寺紹介

代表的な4つ阿修羅像

  • 奈良県・法隆寺阿修羅像

→日本で現存する最古の阿修羅像

  • 奈良県・興福寺阿修羅像(八部衆の一)

http://www.kohfukuji.com/property/cultural/001.html

  • 京都府・三十三間堂阿修羅像

http://www.horyuji.or.jp/

  • 愛知県・圓福寺阿修羅身像

→一面六臂黒身で日月を持つという珍しい造形の阿修羅身像である。

その他阿修羅像

  • 京都府・清水寺本堂阿修羅像
  • 京都府・清水寺奥院阿修羅像
  • 滋賀県・常楽寺阿修羅像
  • 高知県・金剛福寺阿修羅像(怒りを現す少年の阿修羅像)
  • 熊本県・康平寺阿修羅像(珍しい三面四臂の阿修羅像)
  • 愛知県・圓福寺阿修羅身像阿修羅身像としては代表格の1つ。一面六臂黒身で日月を持つという珍しい造形の阿修羅身像である。
  • 長野県・観龍寺阿修羅像(かなり珍しい三面二臂の阿修羅像)
  • 東京都・塩船観音寺阿修羅像
  • 東京都・西光寺阿修羅身像
  • 埼玉県・慈恩寺阿修羅像(三面六臂青身で右に宝塔を持ち、左は空を支える。青身の阿修羅像は珍しく、宝塔を持つ阿修羅像は珍しい)
  • 埼玉県・世明寿寺阿修羅像(珍しい三面四臂の阿修羅像)
  • 福島県・恵隆寺阿修羅像

是非一度見に行ってみてはいかがでしょうか?

 

阿修羅をモチーフにしているアニメ・キャラを紹介

戦闘を好むというイメージやその変わった像容から阿修羅をモチーフにしたアニメキャラクターがたくさんあります。

今回は其の中から代表的なものをいくつか紹介します。

阿修羅をモチーフにしたアニメキャラクター

  • アシュラマン:キン肉マン
  • 阿修羅:モンスターストライク
  • 阿修羅廻:モンスターストライク
  • 大筒木アシュラ・インドラ

→漫画ナルトに登場するキャラ、インドラは帝釈天のことです。

阿修羅をモチーフにしたアニメ

  • ケンガンアシュラ

最近ネットフリックスで配信されているアニメ

その他

  • 阿修羅弌霧銀(あしゅらいちぶぎん)

→ワンピースのゾロの技名